En el Sahel, nunca se habrían detenido allí sin temor: al pie de las colinas salpicadas de árboles, a lo largo de una pista ...

El lugar muy expuesto, es difícil de proteger. Pero por el bien de su ejercicio y porque a veces no tienen otra opción, es allí, en la vasta meseta de piedra caliza del campamento militar de Canjuers en Var, donde se encuentra la primera compañía de combate del segundo regimiento extranjero de campamento de infantería.

Los vehículos se aparcan en forma de círculo cerrado, "como la caravana en Lucky Luke", sonrió el capitán Stanislas, número dos de la unidad. Este es el mejor dispositivo para protegerse contra un ataque de vehículos contra su objetivo o contra fuego directo, dos de las principales amenazas en el Sahel.

Este es el tipo de ataque sufrido por una unidad del ejército francés hace unos meses en Malí, donde esta es la principal operación externa en la que participan actualmente los ejércitos franceses: 4.500 hombres desplegados desde agosto de 2014 en cinco países de la Banda Sahel Sahariana (BSS), Mauritania, Malí, Níger, Burkina Faso y Chad. . La operación "Barkhane" es más como una ecuación imposible. Quedarse es un desafío, irse sería un desastre.

El Jefe de Estado Mayor de las fuerzas armadas, general François Lecointre, mientras mostraba un voluntarismo de rigor, no dijo nada más, el jueves en el canal Cnews, estimando que, sin "Barkhane", los países del Sahel colapsarían "sobre sí mismos" y que el terrorismo "se desarrollaría de manera incontrolada". Luego, con amenazas para Francia y Europa y "fenómenos de migración absolutamente fenomenales", advirtió el CEMA.

Philippe Chapleau es escritor y periodista especializado en temas de defensa. Con el general Jean-Marc Marill, dirigió el Diccionario de Operaciones Externas del Ejército francés, publicado en junio de 2018 en las ediciones del Nuevo Mundo.

.- ¿Cómo definir las operaciones militares extranjeras (OPEX) de Francia?

Philippe CHAPLEAU.- Desde los años sesenta y la descolonización, es costumbre hablar de "teatros de operaciones externas" (OPEX). Puede ser una circunstancia OPEX, hiperreactiva, cuando las vidas de los ciudadanos franceses están amenazadas, por ejemplo, como en Kolwezi en 1978. Otras intervenciones militares son más largas de implementar y encajan más en Una perspectiva estratégica.

En cualquier caso, es una decisión del Presidente de la República. A diferencia de otras democracias de tradición parlamentaria, en Francia es el poder ejecutivo el que es competente. El Parlamento es informado pero no decide enviar tropas. Podemos ofendernos, pero en términos operativos, debemos ir muy rápido y evitar cualquier demora.

OPEX se caracteriza por su gran flexibilidad. Este tipo de operación contribuye, en cierta medida, a la capacidad de disuasión francesa: ser capaz de proyectar tan rápido a diferentes partes del mundo es un elemento disuasorio, que está lejos de ser el caso de un gran número de países en el mundo. Europa que no se beneficia de ejércitos con capacidades de proyección como la nuestra.

Nuestros soldados aún luchan, igual que aún mueren por Francia y la bandera.


638 soldados fueron asesinados durante los diversos OPEX llevados a cabo por el ejército francés desde el final de la guerra en Argelia.

¿Seguimos presenciando conflictos mortales o son operaciones de mantenimiento de la paz?

Desde las operaciones de mantenimiento de la paz en los años 80/90, pasamos a una postura mucho más ofensiva, y el número de muertos se sintió lógicamente. Ciertamente estamos lejos de Verdun y sus miles de muertes cada día. Sin embargo, estas pocas muertes, cada año, dan testimonio de la violencia ambiental, la volatilidad de la situación y un compromiso real de las tropas francesas. Nuestros soldados aún luchan, igual que aún mueren por Francia y la bandera.

¿En cuántos teatros de operación está Francia presente hoy en el mundo?


La operación Sangaris en la República Centroafricana se ha completado desde noviembre de 2016. Pero nuestras fuerzas siguen desplegadas a través de la Operación Shammal en Irak y Siria y la Operación Barkhane en la región del Sahel.

La operación Barkhane es una de las operaciones más importantes. Desde 2014, nuestras fuerzas han estado luchando en un territorio tan grande como la Unión Europea. Esta misión involucra una fuerza de aproximadamente 4.500 hombres, con un objetivo táctico y estratégico y diplomático. Antes de Barkhane, en enero de 2013, ya estábamos comprometidos con la Operación Serval en Malí, una operación militar lanzada para detener el avance de las fuerzas yihadistas.

Además, en la actualidad, estamos presentes en misiones secundarias de las que hablamos poco pero que siguen siendo importantes. Como Atalanta, para luchar contra la piratería frente a las costas de Somalia, y Daman, Líbano, bajo la ONU.

En Afganistán, nuestro ejército había llegado al suelo como para realizar una operación de mantenimiento de la paz, y nuestros medios eran insuficientes.


Los OPEX a veces se usan en misiones llevadas a cabo bajo los auspicios de la OTAN, especialmente en Libia (Operación Harmattan, 2011). Que pensar 

No estoy seguro de que el espíritu del OPEX haya cambiado realmente. Todavía tenemos operaciones externas franco-francesas como Barkhane aunque, es cierto, pudimos contar con la ayuda logística de los aliados anglosajones y con las contribuciones africanas.

Decidimos no intervenir en Iraq en 2013; Recordamos a este respecto el discurso de Dominique de Villepin en la ONU. Por el contrario, Francia estuvo presente en Afganistán en 2001.

Luego, cuando Nicolas Sarkozy regresó a Francia bajo el mando integrado de la OTAN, nos adherimos a un credo más operativo y ofensivo. La emboscada de Uzbin, que ocurrió el 18 de agosto de 2008 y en la que perecieron diez franceses, revivió, menos el debate político sobre la relevancia de la presencia francesa en tal teatro de operaciones, como el debate sobre los medios y el presupuestos asignados a nuestras fuerzas para misiones de alta intensidad. Nuestro ejército había llegado al suelo como para hacer una operación de mantenimiento de la paz, pero nuestros medios eran insuficientes.


Posteriormente, otras operaciones nos llevaron a fusionarnos con el dispositivo de la OTAN. Manteniendo nuestra autonomía decisional. Pero todo eso está por encima de toda política.

El ejército va a donde se le dice que vaya: no fue, por ejemplo, ella quien eligió ir a Libia; en 2011, fue el poder político el que lo decidió; cumple la misión fijada con sus medios. Que a menudo son insuficientes.

El ejército va a donde se le dice que vaya: no fue ella quien eligió ir a Libia, es el poder político el que lo decidió; cumple la misión fijada con sus medios. Demasiado a menudo insuficiente.

Ahora sabemos que hay cosas que no podemos hacer solos, lo que no nos impide hacernos escuchar. Debemos tratar de tratar como iguales a los estadounidenses. Somos el último ejército capaz de intervenir con la misma eficiencia que ellos. El ejército británico, por ejemplo, se ha desmoronado desde su intervención en Irak y Afganistán. El ejército alemán tiene un problema político relacionado con su historia.

¿Qué le falta al ejército francés hoy?

Nos faltan aviones de transporte e inteligencia, entre otras cosas. Nos damos cuenta de nuestros límites cuando vamos a nuestros teatros de operaciones: hay un problema real de medios, por lo que el presupuesto. Para Serval, por ejemplo, dados nuestros recursos ya desplegados en las afueras de Malí, podríamos haber tenido grandes problemas si el enemigo hubiera sido más numeroso y más organizado,

Es por eso que nuestra presencia en la OTAN nos conviene de alguna manera. La necesidad se hizo ley e incluso los reacios militares hacia el comando integrado tomaron la medida de las capacidades adicionales que se podían disfrutar con organizaciones como la OTAN.

Actualmente, los militares franceses están divididos: perciben una voluntad política de aumentar el presupuesto militar, gracias a la última ley de programación militar que anuncia ayuda saludable. Pero siguen siendo sospechosos: cada año, el estado deteriorado del presupuesto estatal hace que parte del presupuesto del ejército se reduzca. Esto podría solucionarse con el establecimiento del servicio universal nacional.

Han pasado varios años desde que prometimos la creación de un monumento para los soldados muertos en OPEX. Pero el trabajo no ha comenzado y se cuelga ...


¿Existe un reconocimiento especial del mundo político para los soldados muertos en el acto?

Con respecto al reconocimiento de los soldados caídos, han pasado varios años desde que se prometió la creación de un monumento para los soldados que murieron durante operaciones externas, pero el trabajo no ha comenzado y continúa.

Siempre hay alguien que no está de acuerdo ... Si estuviéramos realmente listos para rendirles homenaje, este monumento se habría erigido hace mucho tiempo. 

Por un lado, podemos discernir la grandeza francesa, por otro lado, todavía tenemos mucha reticencia a hablar sin restricciones sobre este tema, como en el caso de la Operación Turquesa en Ruanda, que fue muy difícil para nosotros tratar en este diccionario. .

En cuanto al futuro de OPEX ... Incluso si las amenazas terroristas que pesan en nuestro territorio durante varios años cambian el juego y obligan a reequilibrar nuestros esfuerzos de defensa, ciertamente no hemos terminado con OPEX. 

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